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El día 31 de marzo ha sido marcado en el calendario por Anonymous como el día en que el grupo de ‘hacktivistas’ pretende hacer su mayor ataque en la red hasta el momento, atacando a 13 servidores clave.

Esta declaración de intenciones ha sido publicada por «pastebin», un sitio web donde Anonymous suele lanzar sus amenazas o reconocer sus ataques.

Comenzando con una frase que parece atacar al propio usuario, “el mayor enemigo de la libertad es un esclavo feliz”, la intención de este grupo enmascarado es protestar por la ley SOPA, Wallstreet, “los irresponsables líderes” y lo banqueros. Y es por eso que quieren hacer que se caiga Internet.

Trece servidores raíz

Con el fin de llevar a cabo este apagón, Anonymous deja una lista de los trece servidores raíz, que son los servidores de nombre de dominio (DNS) que saben dónde están los servidores de nombres autoritarios para cada una de las zonas de más alto nivel de Internet.
«Nadie será capaz de llevar a cabo una búsqueda de nombres de dominio»

Al acabar con estos trece servidores, según Anonymous, “nadie será capaz de llevar a cabo una búsqueda de nombres de dominio”, y por consiguiente se llevará a cabo la desactivación de HTTP, que es la función más utilizada de la web.

Es decir, si alguien entrar por ejemplo en “http://www.google.com” o cualquier otro URL, recibirá un mensaje de error, “por lo que pensará que Internet ha caído”, aunque en realidad no se trate de eso. La verdad es que Anonymous se ha esforzado en el comunicado en explicar todos los aspectos técnicos de cómo van a llevar estar tarea a cabo.

Direcciones IP

Para el ataque se utilizarán direcciones IP estáticas, lo que les permite mantener el ataque, incluso hasta mientras que el Internet esté ‘out’.
«Aquel que sacrifica la libertad por seguridad, no se merece ninguna de ellas»

Además aseguran que “el hecho mismo de que nadie sea capaz de usar Internet, ralentizará el trabajo de los que intentandetener el ataque”.

No concretan la duración del hipotético ataque, pero afirman que puede ser de una hora hasta días. Pero lo que sí tienen seguro es que será nivel global.

Para concluir su comunicado, a parte de incluir su famoso poema “Somos Anonymous. Somos legión (…)”, han querido incluir una frase del expresidene norteamericano Benjamin Franklin que dice “Aquel que sacrifica la libertad por seguridad, no se merece ninguna de ellas”.

Fuente: www.abc.es

Un lector muestra una copia del diminuto periódico semanal “Terra Nostra” en Ponta Delgada, Islas Azores, Portugal. La publicación está en el Libro Guinness de Records como el periódico más pequeño del mundo (Efe)

Fuente: www.eluniversal.com

La oposición a la SOPA (stop Online Piracy Act) y el boicot a las empresas que la apoyan, queda en manos de la gente de a pie con una de las últimas aplicaciones gratuitas para el sistema operativo móvil Android, “Boycott SOPA” .

Uno de los mayores servicios de hosting y registro de servidores, Go Daddy, perdió miles de usuarios registrados respaldar a esta impopular ley, y este ataque a sus bolsillos le hizo desistir en su empeño y unirse incluso a los opositores. Pero los internautas no pueden actuar con tanta facilidad contra otras muchas compañías.

Por eso, dos estudiantes universitarios han desarrollado una herramienta descargable para el sistema operativo Android que permite, mediante el escaneo de los códigos de barras de los productos, identificar aquellos creados por empresas a favor de la SOPA, para que los consumidores interesados eviten comprarlos. De este modo, llevan el boicot al terreno económico no sólo en las empresas online.

La aplicación requiere para su uso la instalación del escáner de códigos de barras creado por el equipo Zxing (Google/Open Source) y una conexión a Internet para comprobar si la marca es o no una de las partidarias de la ley. Por el momento, la aplicación puede identificar un total de 800 marcas, y cada día se actualizan nuevas.

Según uno de sus creadores, esta herramienta pretende ser “una ayuda para identificar los productos, pero no es infalible”, por lo que recomiendan llevar a cabo una comprobación. Por el momento, la aplicación está recibiendo muy buena acogida entre los usuarios y tiene una puntuación de 4,8 estrellas del total de 5 que permite Android Market, con 144 votos.
 
Fuente:www.elboletin.com

De aprobarse, significaría el fin de varios sitios de libre distribución de información. Un ejemplo: las redes sociales.

Stop Online Piracy Act (SOPA), se denomina al proyecto de ley que generaría el primer sistema de censura de Internet en los Estado Unidos, el cual haría de controlador tanto dentro y fuera de sus fronteras. El proyecto fue presentado en la Cámara de Representantes de ese país el 26 de octubre de 2011, por el representante Lamar Smith.
Copyright. Lo que la ley pretende es defender los derechos de autor, por lo que regularía sitios que puedan publicar contenido sin los derechos correspondientes. “La ley le cedería al Departamento de Justicia de Estados Unidos las herramientas para criminalizar a los sitios web que alojen contenidos ilegales, que no cuenten con los permisos de autor”, según afirma el escritor científico español Sergio Parra.
El proyecto de ley estaba programado para su aprobación el 15 de diciembre, pero un asesor del lugar indicó que aún estaba “abierto a hacer modificaciones”, por lo que se pospuso la votación hasta el 24 de enero de 2012.
La opción nuclear. Un día antes de la votación, el 23 de enero, varios portales web tienen previsto realizar un apagón digital como protesta en contra de la llamada “ley antipiratería”, ya que, de aprobarse en el Congreso, no se permitiría a páginas de libre distribución emplear mecanismos para compartir información.
Es así que: AOL, eBay, Etsy, Facebook, Foursquare, Google, IAC, Linkedin, Mozilla, OpenDNS, PayPal, Twitter, Wikimedia Fondation, Yahoo! y Zynga Game Network, integrantes de Netcoalition (www.netcoalition.com), planean realizar la Opción nuclear o también llamado Blackout day. El sistema de censura y control será similar a los que ya tienen países como China, Irán y la más reciente Ley Sinde de España.
De llevarse a cabo la protesta se  crearía un gran impacto económino y social, además de mostrar lo que pasaría si una Ley tan estricta intenta frenar la esencia del revolucionario sistema: el Internet libre.

23 de enero. Los gigantes de internet realizarán una protesta en contra de la ley de censura.

Un caso reciente, la ley sinde en españa. La Ley Antidescargas se aprobó el 20 de diciembre del pasado año y estipula la creación de una comisión de Propiedad Intelectual, desde la cual se recibirán denuncias y se iniciarán investigaciones sobre los sitios que violen los derechos de autor o que impulsen su violación, según neoteo.com. La ley Sinde entrará en rigor a partir de marzo próximo.
El plazo para retirar el contenido de Internet será de 48 horas y dentro del mismo, la persona responsable debe llevar a cabo esta acción o presentar las alegaciones pertinentes, como asegura ticbeat.com. Quedará prohibido, según esta ley, compartir enlaces a sitios que hospedan contenido con copyright no autorizado.

El seguimiento a la ley antipiratería

Los pasos de la controversial norma son vistos de cerca por el mundo.

26 de OCTUBRE La también conocida como HR3261 se presenta en la Cámara de representantes de Estados Unidos.

15 de DICIEMBRE  En el Comité Judicial de la Cámara de Estados Unidos, la votación para la aprobación de la ley se posterga.

24 de ENERO  El día señalado para el debate de la ley. Las principales firmas de internet alistan una protesta un día antes.

Fuente:www.laprensa.com.bo

Muchos medios de comunicación han estado comunicándoles acerca de la Ley antipiratería en línea (SOPA, por sus siglas en inglés). Es tal su importancia que ya son varias importantes industrias de internet que podrían hacer huelga para tratar de impedir esta ley.

Recordemos brevemente qué es la SOPA (Stop Online Piracy Act )

En pocas palabras, esta ley trata de impedir que se distribuyan libremente videos, canciones, fotografías, etc. Y sí, afectaría a YouTube, Facebook, y a cientos de miles de sitios en la red. En lo que refiere a los usuarios, reduciría notoriamente su capacidad de compartir contenidos en la web. Por mencionar un ejemplo, imagina ya no poder compartir por Facebook tu canción favorita que se encuentra en YouTube.

Por ende muchas empresas de internet están pegando el grito en el cielo e intentan detener esta ley que muchos consideran tonta e inútil, pero que en los últimos días ha tomado fuerza –La Cámara de Representantes del Comité Judicial pospuso el debate sobre SOPA hasta después de finalizadas las vacaciones de invierno- y podría hacerse una realidad. Todo esto gracias a que industrias como la Motion Picture Association of America (MPAA), la Asociación de la Industria de Grabación de América (RIAA), y la Cámara de Comercio de EE.UU. están en favor del proyecto. Varios miembros de la industria de la tecnología también apoyan a la ley SOPA, como Apple, Dell, Intel, Adobe y Symantec.

No sólo se trata de la piratería, la ley SOPA incluye todo lo relacionado con la propiedad intelectual. Esto significa que –literalmente- nos cambiaría la forma de navegar por internet, pues lo más drástico de esta ley es que podrían cerrar cualquier sitio web que contenga contenido con Copyright sin siquiera tomarse la molestia de investigar o de avisar.

¿Cuestión de opinión o cuestión del papel en la que nos encontremos?

Sin duda el tema de la piratería es un tema controversial que siempre da mucho de qué hablar. En lo que refiere a los usuarios, me atrevo a decir que no ha habido un sólo internauta que no haya compartido, visto o revisado algún material que no contenga Copyright, y mucho más si lo hace sin fines de lucro. Es por ello que es muy probable que la mayoría se oponga a esta ley SOPA.

Sin embargo, aunque no lo parezca, la misma historia se cuenta en las industrias. En teoría la mayoría la debería apoyar, pero curiosamente al menos una parte considerable de la industria se opone a esta ley. Aquí una lista de quiénes está a favor y en contra:

En contra:
– Disqus
– AOL
– eBay
– Facebook
– Foursquare
– Google
– GrooveShark
– Kickstarter
– Mozilla
– PayPal
– Wikipedia
– Reddit
– Square
– The Huffington Post
– Craigslist
– LinkedIn
– OpenDNS
– Tumblr
– Twitter
– Yahoo
– Zynga

A favor:
– ABC
– BMI
– CBS
– Comcast/NBCUniversal
– Disney Publishing Worldwide, Inc.
– EMI Music Publishing
– Entertainment Software Association
– ESPN
– Major League Baseball
– Marvel Entertainment, LLC
– MasterCard Worldwide
– Motion Picture Association of America
– National Cable & Telecommunications Association
– National Football League
– News Corporation
– Random House
– Scholastic, Inc.
– Sony/ATV Music Publishing
– Sony Music Entertainment
– Time Warner
– Universal Music
– Universal Music Publishing Group
– Viacom
– Visa Inc.
– Warner Music Group
– Entertainment Software Association (Includes Nintendo, Microsoft Corporation, Electronic Arts, Sony – Computer Entertainment, NVIDIA and more)
– Entertainment Software Association (ESA)

En ambos bandos se pueden ver importantes caras. Desde el mismo Google en contra, como Sony a favor.

Lo cierto es que va tan en serio esta situación que ya se habla de una posible huelga que se realizaría el próximo 23 de enero del presente. Muchos sitios como Facebook, Twitter y Google dejarían de dar servicio ese día que son 24 horas antes de que se aprobara ese dictamen.

Aún no está confirmada  dicha huelga, pero es tal la distribución de esta noticia por la gran mayoría de medios estadounidenses que podría ser verdad. De hecho, no está tan alejado de la realidad que estos sitios cierren sus puertas. De aprobarse dicha ley sería el fin de YouTube, por mencionar un ejemplo.

En parte no es para menos que se esté levantando tal alboroto por esta ley, pues los usuarios dejaríamos de gozar de una enorme cantidad de servicios y muchas empresas o quebrarían o reducirían notoriamente sus ganancias.

Si bien es cierto que la piratería no es un acto honorable, también es cierto que esta ley es abusiva y limitaría en mucho la navegación por internet. Por ello es poco probable se decrete. No obstante, la ley SOPA sea aprobada o no deja en tela de juicio –una vez más- si el distribuir libremente material con Copyright es un mal necesario.

Por tanto esperemos al 23 de enero y veamos si esta huelga se hace realidad. Personalmente no imagino el internet sin Facebook, Google o Twitter.

Fuente:www.lapatilla.com

Los hongos manipulan a las hormigas y las obligan a esparcir sus esporas.
Pierden el control y la voluntad, su cerebro es «poseído» por completo y, cuando se acercan al lugar al que han sido enviadas, mueren sin remedio. Investigadores de la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos han descubierto en Brasil cuatro especies de hongos del género ‘Ophiocordyceps’ que infectan a las hormigas y manipulan su comportamiento para obligarlas a dispersar sus esporas y poder reproducirse en los lugares que consideran idóneos. Este singular comportamiento, que parece propio de una película de terror, se describe en la revista digital PLoS ONE.

Los hongos, descubiertos por Harry Evans y David Hughes en Zona da Mata, en el estado brasileño de Minas Gerais, pertenecen a un grupo de hongos «zombificadores» que infectan hormigas y manipulan su comportamiento, asesinándolas después de que hayan transportado sus esporas en la cabeza hasta una localización clave para su dispersión. El trabajo supone un hito importante, dado que se centra en interacciones biológicas complejas desconocidas hasta el momento en hábitats amenazados. Las cuatro nuevas especies proceden de la selva tropical atlántica de Brasil, el punto de biodiversidad más degradado del planeta. El 92 por ciento del territorio original que ocupaba ha desaparecido.

Los investigadores desconocían cómo parásitos como estos hongos que convierten en zombis a las hormigas, combatían esta fragmentación del hábitat. Los autores del trabajo muestran que cada una de estas cuatro especies está altamente especializada en una especie de hormiga y posee un conjunto de adaptaciones y tipos de esporas para asegurar la infección. El ciclo de vida de estos hongos que infectan, manipulan y matan a las hormigas antes de desarrollar esporas productoras de descendencia es muy complicado.

Fuente:www.abc.es

La Apocephalus boreal inyecta huevos en las abejas de la miel, convirtiéndolas en zombis.
Millones de abejas desaparecen de sus colmenas sin dejar ningún rastro, en ocasiones ni siquiera el cuerpo del delito. Este alarmante hecho que lleva de cabeza a decenas de expertos del sector apícola de medio mundo durante años parece haber encontrado una explicación: la Apocephalus boreal.

Se trata de una mosca parasitaria, conocida anteriormente por fastidiar a los abejorros, la que podría ser la causa de la fuga y posterior muerte de las abejas de miel de medio mundo. Al parecer, este insecto es el culpable de causar el desorden y el colapso en las colonias.

La pequeña mosca es mucho menor en tamaño que la abeja de miel y su objetivo es el de inyectar sus huevos en el abdomen de la abeja. Es en este momento cuando las portadoras de miel enloquecen y comienzan a comportarse de una forma anormal, según explica un estudio de la estadounidense Universidad de San Francisco publicada en la revista científica PLOS ONE.

Las abejas de miel cuando son fecundadas comienzan a volar en círculo, como un zombi y pierden la estabilidad. Tanto es así, que incluso llegan a abandonar por la noche la colmena infectada y algunas mueren a cientos de kilómetros de la misma.

Los investigadores aseguran que hasta 13 larvas de esta «mosca decapitadora» (porque nacen por la cabeza) emergen de cada abeja de miel muerta. Las larvas se arrastran fuera de la abeja alrededor de siete días después de que los huevos fueran inyectados.

«Este parásito puede ser la causa del Síndrome del Despoblamiento de las Colmenas (CCD, en inglés)», asegura Andrew Core, líder del estudio, quien no descarta otras hipótesis como la del abuso de los pesticidas o incluso un extraño virus que se propaga en las colonias afectadas y que ha mermado las colmenas estadounidenses hasta en un 90%.

Hay que recordar que el papel de las abejas de miel es mucho más importante que el de la producción de este alimento, ya que estos insectos son imprescindibles para la polinización, necesaria para mantener la diversidad de los ecosistemas del planeta.

Fuente:www.abc.es

La ciencia también se preocupa por el sexo. Durante el pasado año, numerosas investigaciones arrojaron luz sobre el mecanismo de la que probablemente sea la necesidad física más compleja y con más implicaciones de toda índole -sociales, emocionales, etc- del ser humano. Cómo se produce el misterioso orgasmo femenino, cuántas veces piensan los hombres en el sexo o cómo afectó al ser humano moderno mantener relaciones con neandertales son algunos de los estudios más sorprendentes. Estas son las diez investigaciones que nos han hecho pensar en el sexo… de otra forma.

1- Tuvimos sexo con neandertales y nos vino bien:

Los seres humanos modernos y los neandertales mantuvieron relaciones sexuales, unos encuentros que dejaron como fruto una huella genética imborrable: el 2% del genoma de todos los homo sapiens del planeta, con la excepción de los africanos. El cruce entre las dos especies humanas inteligentes ya se conocía, pero lo que los científicos descubrieron el pasado año es que ese intercambio de fluidos favoreció nuestra evolución y nos hizo más fuertes. El sexo con neandertales y otros parientes cercanos – el homínido de Denisova- introdujeron por primera vez en el genoma humano unas formas de los genes HLA, famosos por su papel contra los patógenos, que reforzaron nuestro sistema inmune. La revista Science ha considerado esta investigación como una de las más importantes del año.

2- El orgasmo femenino, visto desde dentro:

En 2011, investigadores de la Universidad de Rutgers (Estados Unidos) dieron un paso importante para esclarecer el misterio del placer sexual femenino captando con imágenes de resonancia magnética lo que ocurre en el interior del cerebro femenino cuando alcanza el orgasmo. Para conseguirlo, una voluntaria se introdujo en el interior de un escáner y buscó la estimulación en solitario. Las primeras caricias encienden solo una región del córtex sensorial pero rápidamente las señales se extienden hacia el sistema límbico, la zona vinculada a las emociones, el comportamiento y la memoria a largo plazo. El cerebelo y el córtex frontal se iluminan en los segundos previos al orgasmo. Cuando se alcanza el máximo placer, casi la totalidad del cerebro se vuelve muy activa.

3- Los gemidos de ella son falsos:

Un nuevo estudio sobre conducta sexual realizado por investigadores de la Universidad de Central Lancashire, en Gran Bretaña, descubrió que más de un cuarto de las mujeres gimen habitualmente durante el sexo, pero no por placer, sino para manipular a su pareja y hacerle creer que ha alcanzado la cúspide sexual, con el fin de influir en la situación a su beneficio. La investigación dará qué pensar a los hombres.

4- Preferencia por los rostros muy masculinos:

Las mujeres que se encuentran en la fase más fértil del ciclo se muestran irremediablemente atraídas por los hombres de aspecto muy masculino, tipo George Clooney. La seducción que producen una mandíbula pronunciada, unos rasgos marcados y una frente bien definida es irresistible durante la ovulación, según un estudio realizado por investigadores de las universidades de Nuevo México y Colorado en Boulder (EE.UU.). Es más, los científicos dicen que las mujeres cuyas parejas no tienen estos rasgos, se dedicarán durante esos días a fantasear con hombres que sí los luzcan.

5- Los hombres solo piensan en sexo 19 veces al día:

Puede ser el fin de un estereotipo. Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio acabó con la idea persistente de que los varones piensan en algo relacionado con el sexo una vez cada siete segundos, lo cual equivaldría a hacerlo unas 8.000 veces al día durante las 16 horas en las que no están dormidos. El estudio, sin embargo, demuestra que los hombres, como media, piensan en cuestiones relacionadas con el sexo «solo» unas 19 veces al día, mientras que las mujeres lo hacen unas 10 veces.

6- ¿Dónde se enciende la mecha de la pasión?:

La misma mecha que enciende una agresión puede desencadenar también una ardiente actividad sexual. Científicos de varios centros estadounidenses han identificado el nexo entre el sexo y la violencia, la explicación biológica de por qué comportamientos sociales en teoría tan opuestos son, en realidad, tan cercanos. La clave la tiene una red neuronal que se localiza en una zona del hipotálamo. Aunque el estudio solo se ha hecho con estos animales de laboratorio, los investigadores sugieren que su hallazgo ayudará a explicar la relación entre sexo y violencia, tan presente en el comportamiento humano.

7- Lo escarabajos que se aparean con botellas de cerveza:

Es sexo animal, pero también es sexo. Es absurda y se ganó el premio IgNobel a la investigación más disparatada del año, pero también es ciencia. Daryll Gwynne y David Rentz recogieron en 2011 el Ig de Biología por descubrir que ciertos tipos de escarabajos tratan de aparearse con ciertos tipos de botellas de cerveza australiana.

8- Sexo de hace 40 millones de años, pillado en el acto:

Una pequeña pareja de ácaros demuestra que en el juego del apareamiento no siempre han dominado los machos. Los «Romeo y Julieta» de la especie extinta Glaesacarus rhombeus, atrapados en ámbar hace 40 millones de años en el Báltico, suponen la evidencia de que, al menos en un época tan remota, los roles sexuales tradicionales estaban invertidos, y que eran las hembras las que tenían las características físicas necesarias para poder controlar todo el proceso amoroso. Ellas decidían dónde y cómo gracias a un pequeña almohadilla que les permitía aferrarse al cuerpo de sus compañeros.

9- El calamar bisexual de las profundidades:

Una investigación descubrió un extraño comportamiento en la vida sexual de unos misteriosos calamares que viven en las profundidades de los océanos, a unos 600 metros bajo las aguas. Los machos de esta especie, la Octopoteuthis deletron, se aparean indiscriminadamente tanto con otros machos como con hembras. Los científicos creen que la diferencia entre sexos es tan pequeña, los encuentros tan escasos y hay tan poca luz en su entorno que los calamares no se dan cuenta o no les importa que su pareja tenga su mismo sexo o no. Todo sea por garantizarse, a la desesperada, una oportunidad para procrear.

10- La bisexualidad masculina existe:

Así lo confirma un particular estudio científico hecho público en agosto por investigadores de la Universidad Northwestern en Chicago (EE.UU.), que ha encontrado evidencias de que algunos hombres se sienten sexualmente atraídos tanto por mujeres como por varones. La investigación, publicada en la revista Biological Psycology, desdice otro polémico estudio realizado en 2005, también por investigadores de Northwestern, que ponía en duda la existencia real de la bisexualidad masculina.

Fuente: www.abc.es

Su forma recuerda vagamente a la de un cometa, solo que de proporciones gigantescas. En realidad, se trata de una inmensa nube de hidrógeno que se precipita hacia nosotros a más de 240 km. por segundo y que chocará sin remedio contra nuestra galaxia, la Vía Láctea, dentro de unos 40 millones de años. Cuando el objeto haga impacto, su enorme energía creará de golpe decenas de miles de estrellas supermasivas, muchas de las cuales estallarán como supernovas. Si aún quedan humanos en la Tierra para entonces, nuestros descendientes asistirán a uno de los “fuegos estelares” más increíbles que nadie haya visto jamás.

“Los bordes exteriores de la nube están interactuando ya con el gas de nuestra galaxia”, asegura Felix J. Lockman, del National Radio Astronomy Observatory (NRAO), que ha utilizado el telescopio de Green Bank para estudiar el objeto. “Su forma, parecida a la de un cometa, indica que ya está lanzando gas hacia las afueras de nuestra galaxia. El objeto, además, ya está experimentando las fuerzas de marea de la Vía Láctea y en un periodo de entre 20 y 40 millones de años el núcleo de la nube se estrellará contra el plano galáctico”.

El monstruo, llamado “la nube de Smith” en honor del astrónomo alemán que lo descubrió en 1963, tiene unas medidas realmente colosales: 11.000 años luz de largo por 2.500 de ancho. Es decir, unas diez veces menor que su objetivo, la Vía Láctea, cuyo diámetro es de unos 100.000 años luz. Actualmente, el objeto se encuentra a “solo” 8.000 años luz del plano de nuestra galaxia, al que se acerca a gran velocidad (algo más de 240 km. por segundo) y contra el que chocará en un ángulo de unos 45 grados.

Un Año Nuevo celeste

Cuando la nube de Smith fue descubierta, y en las décadas siguientes, las imágenes disponibles no tenían la suficiente resolución para saber si el objeto formaba parte de nuestra propia galaxia o era, por el contrario, algo que estaba cayendo en ella. Tampoco se podía decir mucho sobre su masa, distancia, velocidad y dirección de su movimiento. Hubo que esperar a la llegada de los modernos radiotelescopios, gracias a los que es posible observar con todo detalle objetos fríos y poco luminosos.

Gracias a ellos, durante las últimas décadas los astrónomos se han dado cuenta de que hay muchas nubes de hidrógeno alrededor de la Vía Láctea. Y la más cercana de todas es, precisamente, la nube de Smith, cuya forma alargada ha llamado poderosamente la atención de los investigadores.

“Lo más probable -asegura Lockman- es que se trate de una nube de gas que sobró tras la formación de la Vía Láctea, aunque también podría ser gas robado a una galaxia vecina. Cuando choque, causará una tremenda llamarada de formación de estrellas. Muchas de esas estrellas serán muy masivas, vivirán sus vidas muy rápidamente y explotarán como supernovas. Durante unos pocos millones de años, parecerá que se está celebrando una especie de Año Nuevo celeste, con enormes petardos estallando en esa parte de la galaxia”.

Si pudiéramos ver la nube de Smith con nuestros propios ojos, sería algo realmente impresionante, una mancha sin estrellas que tendría en el cielo unas treinta veces el diámetro de la luna llena. “De extremo a extremo -explica Lockman- ocuparía por lo menos lo mismo que toda la constelación de Orión”.

Fuente:www.abc.es

No fue Julio Verne, sino un grupo de científicos estadounidenses los que descubrieron que uno de los componentes del centro de la Tierra experimenta cambios nunca vistos anteriormente.
El protagonista es el óxido de hierro, también conocido como FeO, que fue sometido a condiciones similares a aquellas que existen donde las capas más internas de la Tierra se juntan y mostró comportamientos distintos a los esperados.
Lo sorprendente fue que la estructura del metal no cambió, según señalaron los responsables del estudio en Physical Review Letters, y el descubrimiento puede arrojar nueva luz sobre el entendimiento, incompleto, que se tiene sobre el corazón de nuestro planeta.
A pesar de que los cambios en las propiedades de muchos metales son un fenómeno común si se los somete a presiones o temperaturas extraordinarias, estos suelen venir acompañados de un cambio de estructura.
Los cambios pueden verse reflejados en cómo los átomos siguen patrones de ciertos cristales para ordenarse, o incluso en la disposición de las partículas subatómicas que rodean el núcleo.
Valores nucleares
Un equipo en el Instituto Carnegie para la Ciencia sometió el material a una presión equivalente a 1,4 millones de veces la presión atmosférica a nivel del mar, y a temperaturas de 2.200 grados centígrados.
Descubrieron que realiza el truco de cambiar sus propiedades conductoras de la electricidad sin ninguna consecuencia en su estructura y que puede ser conductor o aislante dependiendo exclusivamente de la temperatura y la presión.
“A altas temperaturas, los átomos en los cristales de óxido de hierro se ordenan con la misma estructura que la sal de mesa” dijo Ronald Cohen, coautor del estudio. “Al igual que la sal de mesa, el óxido de hierro es un buen aislante a temperatura ambiente, no conduce la electricidad” señaló el autor.
“Nuestro estudio demuestra que el óxido de hierro se metaliza sin ningún cambio de estructura pero que se requiere una combinación de temperatura y presión. Además, se ve que la forma en la que se comportan los electrones para hacerlo metálico es diferente a la de otros materiales que tienen esta propiedad”, señaló Cohen.
El manto terrestre, la parte sólida externa al núcleo, está compuesta por una mezcla de magnesio y óxido de hierro. El hecho de que el óxido se comporte como un metal significa que conecta electrónicamente el núcleo y el manto, afectando la forma en la que el campo magnético llega a la superficie de la tierra y más allá.
Fascinación con el centro de la Tierra
A pesar de haber fascinado a generaciones de científicos y literatos, el centro de la tierra, a unos 3.000 kilómetros por debajo del nivel del mar, está todavía muy lejos del alcance del hombre, por lo que los experimentos deben llevarse a cabo en ambientes controlados que imaginan cómo son las condiciones miles de kilómetros más abajo.
Una de las razones de la importancia científica del núcleo terrestre es el campo magnético que provoca, vital para la vida en la superficie.
Sirve como herramienta de navegación, además de ayudar a las abejas, tortugas marinas y a decenas de especies de pájaros y mariposas a encontrar su destino en sus largas migraciones.
También nos sirve de barrera contra los peligros del espacio, protegiéndonos de la radiación y del viento solar.
Pero un posible viaje al sótano terrestre no sería apto para principiantes debido al drástico incremento en la temperatura y la presión a medida que uno se acerca.
Incluso con perforaciones remotamente controladas, los más profundo que se ha conseguido penetrar hasta ahora han sido unos 12 kilómetros, tan solo un 0,2% del camino que nos separa del centro de nuestro planeta.
Fuente: BBC Ciencia

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